记录美国降雨引发野火恐慌。 那是怎么回事?

上个月是美国西部大块地区一个多世纪以来最潮湿的五月。 虽然潮湿的天气在一些地区结束了长时间的干旱,但春季阵雨也可能增加了未来野火的凶猛机会。 研究人员说,这是因为下雨意味着更多的草和其他植物可以帮助催化大火。

博尔德科罗拉多大学(CU)的火灾生态学家詹妮弗巴尔奇说:“潮湿的月份带来了缓解,但并没有松一口气 - 这意味着我们将来不得不担心火灾。” “现在生长的禾草在以后变干时可能真的很难燃 - 只是瞬间燃料。”

潮湿天气可以催化火灾的矛盾观点并不新鲜。 研究人员通过研究树木年轮,土壤中发现的古代木炭以及其他证据表明大火季节经常在特别潮湿的时期后几年出现。 “我们看到这种模式可以追溯到几百年前,”景观生态学家Tania Schoennagel也在CU Boulder说道。 她指出,在北美西部的许多地方,它与更大的太平洋气候模式有关,称为厄尔尼诺 - 南方涛动,其中一般是潮湿和干燥的时期交替出现。

但干湿振荡在各处都没有发挥同样的作用; 它可以根据地理,海拔,地形和植被类型而变化。 例如,今年创纪录的降水使一些研究人员密切关注落基山脉中相对低海拔的森林和草原的镶嵌图,以及一种名为cheatgrass( )的特定入侵植物。

自19世纪中期首次出现在美国以来,Cheatgrass已广泛传播。 证实,它的存在会增加野火的风险。 例如,在2000年代,作为以内华达州和犹他州为中心的大盆地地区的多日火灾的一半以上,作为 , ,作弊草有助于点燃。 Cheatgrass“可以提早开始生长,快速干燥,几乎没有根质量 - 因此所有这些生物质都变得非常易燃,”Balch说,他正在研究草和火是如何在美国西部相互作用的。 “它还喜欢填补[其他植物之间]的空间,创造出这种连续的燃料地毯。”研究人员正在研究火是否真的有助于通过开辟殖民化的新领域来扩散草 - 创造一个以自身为食的循环。

Balch说,现在,“这是一个时间和地点的问题,而不是,”火灾将会发生。 所需要的只是一些炎热干燥的天气,随意的雷击或闷烧的烟头点燃植被。 Schoennagel说,在潮湿的天气和火灾之间,一些地区可能会出现“2或3年的滞后”。

与此同时,土地管理人员想知道他们可以采取什么行动,为下次火灾做好准备。 在某些地方,受控烧伤可能会暂时减少潜在的燃料负荷,但专家表示,这种策略在偏远或人口稠密地区并不实用。 他们指出,防止人们在火灾易发地区建房可能更为重要,并帮助那些已经生活在危险区域的人们对其结构进行防火处理,并了解如何在发生火灾时安全逃离。