几个小时后,黑猩猩被酗酒

世界上几乎每个人类社会都饮用含酒精饮料 - 有时甚至是过量饮酒。 虽然最近的证据表明,在我们的灵长类动物过去中,起伏可能已经深深扎根,但非人灵长类动物在放纵行为中很少被发现。 一项关于黑猩猩的新研究很容易获得棕榈酒,这表明有些人热情地喝着它,将叶子塑造成临时搭配的杯子。 这些发现可以提供新的见解,为什么人类进化出对酒精的渴望,以及所有的快乐和痛苦。

大约15年前科学家首次假设人类对乙醇的品味具有进化优势,当时加州大学伯克利分校的生物学家提出了所谓的“醉猴假说”。罗伯特·达德利认为我们的灵长类祖先得到了能吃以前难吃的水果已经落到地上并开始发酵的进化益处。 去年,由佛罗里达州盖恩斯维尔圣达菲学院的生物学家Matthew Carrigan领导的研究小组发现,帮助我们代谢乙醇的关键酶在 ,这一假设得到了推动。 这种遗传改变发生在人类,黑猩猩和大猩猩的共同祖先中,使得乙醇代谢比其他灵长类动物 - 如猴子 - 没有它的过程快40倍。 根据该假设,突变允许猿消耗发酵的水果,而不会立即喝醉,或者更糟糕的是,酒精中毒。

然而,研究人员几乎没有证据表明野生灵长类动物经常吃意外收获的果实,或被这种水果所含的乙醇吸引。 现在,由里斯本人类学研究中心的灵长类动物学家金伯利·霍金斯领导的一个小组从对西非黑猩猩的一项为期17年的研究中得出的结论是,灵长类动物能够耐受大量的乙醇并且可能真的渴望它,就像人类一样。 。

在1995年至2012年期间,研究人员使用摄像机观察了生活在几内亚博苏的26只野生黑猩猩。居住在Bossou周围的村民经常进入酒椰树并采集其树液,在喝醉之前用塑料桶发酵。 村民们在清晨和傍晚收集酒精含量高达6.9%的发酵棕榈酒。 当村民离开时,黑猩猩靠近水桶,从折叠的叶子塑造饮用杯 - 在野生黑猩猩中广泛观察到的工具制作技巧 - 并开始自己消费饮料。 正如该团队今天在皇家学会开放科学网上报道的那样,超过17年, ,他们以每分钟约9叶子逢低的平均速度舔汁。 在规模的低端,这相当于每次一升啤酒。 13只黑猩猩包括雄性,雌性和幼小的黑猩猩,虽然不是婴儿。 在整个期间从未观察到其他13只动物饮酒。

霍金斯说,虽然该团队第一次能够收集有关黑猩猩饮酒习惯的定量数据,但研究人员只能提供关于黑猩猩是否真的从棕榈酒中喝醉的轶事证据。 有一次,霍金斯说,一只雄性黑猩猩“似乎特别焦躁不安”,花了一个小时“以激动的方式从一棵树移到另一棵树”,而其他的黑猩猩则安顿下来睡觉。 但是她说,实际上他已经醉了,这将是“纯粹的猜测”。

事实上,该团队警告说,它的观察不应该被解释为意味着黑猩猩实际上渴望乙醇,而只是他们可以忍受它。 研究人员指出,棕榈汁含有糖类,如蔗糖,葡萄糖和黑猩猩在饮食中可能需要和需要的矿物质。 “需要一项实验性试验,以便为黑猩猩提供发酵和非发酵的棕榈汁,以测试乙醇是否是引诱剂,”霍金斯说,这对野生黑猩猩种群来说并不容易。

尽管如此,该研究间接支持“醉猴假说”,表明与人类共有共同祖先的黑猩猩“不厌恶乙醇”和“不要避免含有酒精的食物”,Carrigan说。 新墨西哥州立大学拉斯克鲁塞斯的人类学家Brenda Benefit对此表示赞同,尽管她说如果黑猩猩从树木中提取树液,证据会更加强烈。 “它仍然存在黑猩猩或大猩猩是否使用高乙醇食物的问题,例如堕落的水果,没有人为干预。”