核爆炸揭示了动物如何从湮灭中恢复过来

在20世纪60年代末和70年代初期,法国在Fangataufa环礁上引爆了四枚核弹 - 一个位于太平洋中部的环状珊瑚岛。 爆炸 - 最大,比长崎投下的炸弹强大一百倍 - 摧毁了该地区的所有生命,建立了一个“不可想象的”生态实验:如果生活必须重新开始,它会再次以同样的方式发展? 一项关于爆炸后果的新研究表明它不会。

得益于对Fangataufa超过25年的观察,得出了这一结论。 核爆炸摧毁了岛上的大部分植被和许多水生物种,但科学家们因为它们的长寿和静止性而专注于软体动物。 “他们留在原地,”加拿大蒙特利尔大学的社区生态学家皮埃尔·勒让雷说,该研究的主要作者。 “它们的寿命很长,所以我们可以预计,今天在珊瑚礁上生活的软体动物将在一年多的时间里仍然存在3年,4年,5年,10年。”

在研究过程中,研究人员使用绳梯将环礁周围的三个独立珊瑚礁划分为6平方米的区域。 然后他们在1972年到1997年之间对所有软体动物(管虫和蜗牛除外)进行了五次计数。该团队将这些恢复的群落与1968年在最大的核试验之前进行的观测结果进行了比较。

总体而言, 自最终核试验以来已经发展起来的社区与原始人群有很大不同 ,该团队在英国皇家学会会刊B上在线报道。 在所有珊瑚礁上,物种丰富度要么保持不变,要么增加,这意味着爆炸后特定区域内有更多类型的软体动物。 此外,物种的总体构成发生了显着变化; 肉食性软体动物似乎表现得特别好,所有地点的流行率都在增加,而它们的食草亲属往往数量减少。

珊瑚礁的一个区域的人口与炸弹击落的人口非常相似。 在潮水中淹没但在退潮时暴露的上部区域与前核组合非常相似。 然而,这可能是因为只有两三种软体动物能够在那里勇敢地面对苛刻的条件,并且所有这些物种碰巧都回到了开放的栖息地。

勒让德和他的同事得出的结论是,新社区似乎主要是由于机会而出现的。 许多软体动物通过喷射幼虫而繁殖,幼虫在漂浮之前可以在海洋的水流中漂浮数百英里。 当Fangataufa环礁群被核弹炸毁时,它开辟了一个新的栖息地,为自由浮动的幼虫进行殖民,但是哪些物种碰巧降落在礁石上主要是运气问题。

加州大学洛杉矶分校的社区生态学家斯蒂芬·哈贝尔说,最近科学家们一直认为有机体在环境中的成功可能是一个偶然的问题。 “从表面上看,当然[结果]是一致的,但在我看来并不能证明这一点。 这不是扣篮。“

Hubbell指出,虽然转移风和旋转潮汐​​确实引入了元素或随机性,但软体动物幼虫的散布确实遵循季节性模式,这已被证明会影响先前研究中的社区构成。 “这不是完全随机的。 并不是每个物种都有平等的殖民机会,“澳大利亚汤斯维尔詹姆斯库克大学的珊瑚礁生态学家特里休斯补充道。

人口是否有一天会恢复到原来的结构也是有争议的。 自岛上一次爆炸以来已有40多年,但软体动物群落似乎仍在不断变化。 勒让德的结果显示,1987年至1997年期间,许多人口发生了巨大的变化,但他认为他们很有可能恢复到爆炸前的状态:“如果你发展的是一个不同的社区,那么它它有自己的惯性。“他认为重新夺回原有结构的唯一方法就是彻底消灭新的软体动物并再次重新掷骰子。 休斯不太确定,并表示现在还为时过早。 “它还没有稳定下来,”他说。